Pasos para comprar una franquicia (primera parte)

Muchos de mis clientes y amigos que desean emigrar a Estados Unidos, eligen instalar una franquicia desde cero. Aquí les explico mi mejor recomendación en esta materia.

Realizar la evaluación integral de una franquicia es un paso crítico antes de pagar la cuota de franquicia y firmar el contrato. Aprenda a realizar esta importante actividad.

Dentro del proceso de adquirir una franquicia, el paso más importante es la evaluación de la franquicia en particular. Muchos potenciales franquiciados fallan en la evaluación de la franquicia que están buscando para comprar. Algunas personas dejan esta actividad para el final e incluso la subestiman. Una vez que haya encontrado la franquicia que encaja con su capacidad financiera, negocio y atributos personales, usted necesita realizar el due diligence. El diccionario Webster define due diligence como “La investigación análisis de una compañía u organización, hecha en preparación para una transacción comercial (como una fusión corporativa o compra de valores)”. Sin embargo, cuando se trata de llevar a cabo el due diligence de una franquicia, hay una diferencia importante con las transacciones comerciales tradicionales. La diferencia es que la inversión en una franquicia representa el inicio de una relación con el franquiciador, apegado a un programa de franquicias. Una parte importante de la evaluación es utilizar profesionales que lo ayuden y guíen en este camino. Aunque hay gran cantidad de consejos y orientación disponible en internet y en otras fuentes, nada sustituye el asesoramiento profesional directo.

Un error común es iniciar el due diligence en un punto avanzado en el tiempo, cuando en realidad esta actividad debe comenzar desde el primer momento que se solicita información al franquiciador. Por ejemplo, el mero hecho de solicitar y recibir del franquiciador la información inicial de la franquicia, puede parecer un paso bastante sencillo; sin embargo, el tiempo que demore en recibir la información o que usted sea contactado inmediatamente por un representante de franquiciador, puede proporcionar una indicación de cuan organizado y responsable es el franquiciador. Una falla del franquiciador en una etapa tan temprana en el proceso de comprar una franquicia, debe ser tomada en cuenta para usted decidir continuar con una franquicia en particular.

Áspectos clave que requieren atención en el due diligence:

1. El Franchise Disclosure Document (“FDD”) y el Franchise Agreement. Usted debe revisar el FDD para identificar áreas problemáticas. Además de los términos básicos del acuerdo de franquicia, hay otros elementos que requieren un examen minucioso, por ejemplo, litigios de franquicias y los estados financieros del franquiciador. Otro punto importante es el derecho del franquiciador a una parte de la ganancia. Con excepción de la puesta en marcha o en franquicias pequeñas, la falta de una cláusula de compartir beneficios, debe ser considerado un alerta en la evaluación de una franquicia.

2. La capacidad de respuesta del personal del franquiciador. Una falta de respuesta oportuna puede indicar que el franquiciador carece de personal y/o desorganización. Determine si sus preguntas fueron respondidas de manera oportuna.

3. El funcionamiento básico de franquicia. La comprensión de cómo funciona el negocio de franquicia y qué capacidades se requieren, le indicará si sus habilidades coinciden con los requisitos necesarios para tener éxito. A pesar que una franquicia se basa en un sistema y apoyo del franquiciador, es el franquiciado quien dirige el negocio diariamente.

4. Actividades del franquiciador. Es de vital importancia saber qué tan bien entrena el franquiciador y como apoya a los franquiciados. ¿Hay reuniones programadas, seminarios y conferencias utilizados por el franquiciador para comunicarse con y apoyar la red de franquicias?, ¿Hay un consejo asesor o asociación de franquiciados en funcionamiento?.

5. Rentabilidad de los franquiciados. Usted necesita saber si los franquiciados están alcanzando sus metas financieras, incluyendo llegar el punto de equilibrio financiero. Verifique si el cronograma de inversiones en el FDD se aproxima a lo que los franquiciados necesitan invertir.

6. El mercado para los productos o servicios de la franquicia. Es importante validar la calidad de marca de la franquicia y el mercado para su producto. ¿Aparece la franquicia en las búsquedas de Google?, ¿Cuan eficiente es el franquiciador utilizando los medios sociales?

7. El territorio de la licencia. Tiene que haber un territorio de franquicia suficientemente grande como para permitir el crecimiento continuo. Un territorio que es demasiado pequeño puede ahogar el crecimiento futuro y limitar las ventas y ganancias.

Recopilando la información

La información que usted necesita vendrá de:

1. Entrevistas con representantes del franquiciador.

2. Conversaciones con los franquiciados existentes.

3. Revisión del FDD.

4. Análisis del mercado de la franquicia.

5. Búsquedas en Internet, periódicos y artículos de revistas sobre la franquicia.

 

NOTA: Este artículo (1 de 2) continuará con información específica sobre la recopilación de información en entrevistas con los franquiciados. Esta es una traduccion libre de un artículo redactado por el experto en franquicias, Ed Teixeira. Está escrito para los compradores de franquicias.